Definición de la CPAP

La terapia de presión respiratoria positiva continua utiliza una máquina para ayudar a una persona que tiene apnea obstructiva del sueño (AOS) a respirar más fácilmente durante el sueño. Una máquina CPAP aumenta la presión del aire en la garganta para que las vías respiratorias no se bloqueen cuando inhalas. Al utilizar CPAP, tu compañero de cama también podrá dormir mejor.

Definición de la CPAP

Se debe utilizar la CPAP en casa todas las noches mientras duermes. La máquina CPAP necesitará alguno de los siguientes dispositivos:

  • Una máscara que cubra la nariz y la boca.
  • Una máscara que cubra sólo la nariz llamada presión positiva continua nasal o CPAPN (este tipo de máscara es la más común).
  • Cánulas que se colocan en la nariz.

¿Qué esperar después del tratamiento?

Puede tomar tiempo para que te sientas cómodo con el uso de la CPAP. Si no puedes acostumbrarse a ella, habla con tu médico. Es posible que tengas que probar con otro tipo de máscara o hacer otros ajustes.

¿Por qué se opta por este tipo de tratamiento?

La CPAP es el tratamiento no quirúrgico más eficaz para la apnea obstructiva del sueño. Es la primera opción de tratamiento para los adultos y la más utilizada.

¿Qué efectividad tiene?

La CPAP es eficaz para el tratamiento de la apnea del sueño:

  • La investigación muestra que la presión positiva continua en las vía aérea (CPAP) disminuye la somnolencia diurna, especialmente en aquellos que tienen una apnea del sueño moderada o severa.
  • Los estudios demuestran que en las personas con apnea del sueño de moderada a severa, la presión positiva continua nasal (PPNCVR) reduce la presión arterial durante el día y la noche.
  • La CPAP es mejor que otros métodos no quirúrgicos para el tratamiento de apnea obstructiva del sueño.
  • Las personas con enfermedad de la arteria coronaria que usan CPAP para la apnea del sueño son menos propensas a tener problemas del corazón como insuficiencia cardiaca.

Riesgos de la CPAP

Los problemas que pueden ocurrir con la CPAP incluyen:

  • Sueño excesivo durante el uso temprano.
  • Sequedad nasal y dolor de garganta.
  • Congestión nasal, secreción nasal y estornudos.
  • Irritación de los ojos y la piel de la cara.
  • Distensión abdominal.
  • Fugas alrededor de la mascarilla si no se ajusta correctamente.

Las hemorragias nasales son una complicación poco frecuente de la CPAP.

Puedes esperar una leve molestia por la mañana, cuando acabas de empezar a utilizar la CPAP. Habla con tu médico si no te sientes cómodo pasados unos días de iniciar el tratamiento.

Aliviar los efectos secundarios

Es posible que puedas limitar o detener algunos de los efectos secundarios:

  • Si tienes la nariz tapada o congestionada, habla con tu médico sobre el uso de descongestionantes o medicamentos de pulverización nasal de corticosteroides.
  • Tu médico puede ajustarte tu CPAP para reducir o eliminar los problemas.
  • Asegúrate de que la mascarilla o las cánulas nasales te quedan bien, que el aire no se puede fugar alrededor de la máscara.
  • Utiliza un humidificador o un medicamento en aerosol nasal con corticosteroides para reducir la irritación nasal y el drenaje.
  • Es posible que desees hablar con tu médico acerca de probar otros tipos de equipos CPAP.

Tipos de CPAP

Puedes elegir un tipo de máquina que se inicie con una baja presión de aire y aumente lentamente la presión de aire mientras te quedas dormido. Este tipo de máquina puede ayudar a reducir el malestar causado por el exceso de presión constante en la nariz.

También existen las máquinas de presión positiva de dos niveles (BiPAP) que utiliza una presión de aire diferente cuando se inhala que cuando se exhala. La BiPAP puede funcionar mejor que la CPAP estándar para el tratamiento de la apnea obstructiva del sueño en las personas que tienen insuficiencia cardiaca. Puedes encontrar que la BiPAP es más cómoda que CPAP porque la primera te permite respirar en contra de una presión de aire inferior. Como resultado, es más probable que continúes el tratamiento. Tendrás que pasar la noche en un laboratorio del sueño para encontrar los niveles de presión de aire que funcionan mejor para ti.

¿Qué es CPAP?

Una presión de auto-valoración positiva continua en la vía aérea (APAP) puede disminuir o aumentar la presión del aire, según sea necesario de forma automática. Esto puede hacer que la máquina sea más cómoda y más fácil de usar.

A tener en cuenta

Cuando estás usando CPAP, necesitas ver a tu médico o especialista del sueño regularmente. También puede ser necesario más estudios del sueño para ajustar la máquina CPAP y comprobar si el tratamiento está funcionando.

Para obtener los mejores resultados, mantén la máquina limpia. Sigue las instrucciones del fabricante para limpiar el equipo.

Las máquinas son caras. Es posible que puedas alquilar una máquina de CPAP antes de comprarla. En algunos casos, es posible que puedas alquilar con opción a compra de una máquina CPAP. Las máquinas BiPAP y APAP suelen ser más caras que las máquinas de CPAP.

El problema más común con la CPAP es que la gente no utiliza la máquina cada noche. O se quitan la máscara durante la noche, ya que se vuelve incómoda. Incluso una noche de no utilizar la máquina puede provocar somnolencia y cansancio al día siguiente. Si sientes que quieres dejar de usar la CPAP por alguna razón, habla con tu médico. Pueden haber otras opciones de tratamiento para ti.

La FDA ha aprobado algunas marcas de máquinas de portátiles. Así que tienes la opción de comprar una máquina de CPAP más pequeña para tus vacaciones u otros tipos de viajes.