Funcionamiento de CPAP

La CPAP es la presión continua positiva en las vías respiratorias. Es la forma más eficaz de tratar la apnea del sueño. Si sufres de apnea obstructiva del sueño, tus especialistas del sueño pueden ofrecerte una gama de opciones de tratamiento y la CPAP puede ser una de ellas.

Funcionamiento de CPAP

¿Cómo funciona la CPAP?

La CPAP es un concepto simple. El equipo tiene tres partes básicas. La primera es una bomba de aire. La segunda es una mascarilla que cubre la nariz o a veces, la nariz y la boca. El tercero es un tubo para enlazar los otros dos. La bomba CPAP toma el aire de la habitación y lo presuriza con cuidado. Expulsa el aire a través del tubo y la máscara en la garganta. La presión del aire mantiene abierta la garganta mientras duermes.

La bomba no debe dejar de funcionar durante la noche. Este dispositivo está diseñado para promover una buena noche de descanso para ti y para tu compañero/a de cama. Es una máquina muy tranquila y te hace estar tranquilo y relajado. Necesitas asegurarte de que la máscara se ajusta cómodamente sin ningún tipo de fugas. Si se filtra el aire, puede hacer ruido y además, puede soplarte el aire sobre los ojos provocandote irritación a la mañana siguiente o sobre tu pareja.

Hay muchos tipos diferentes de bombas y máscaras, así que tendrás que elegir (con la ayuda de tu médico) las que más te convengan.

¿Cuánto tiempo necesita la CPAP para hacer efecto?

La CPAP detendrá tu apnea del sueño enseguida. Puedes comenzar a sentirte mejor al día siguiente de tu primera noche de uso con eficacia. Sin embargo, algunas personas encuentran que tarda un poco más. Podría necesitar algún tiempo para que tanto tú como tu pareja os acostumbréis a la CPAP. Al principio, es posible que no seas capaz de utilizarla durante toda la noche. Esto es común. Es mejor construir un uso progresivo que esforzarse mucho al principio para luego abandonar. Lo que debes hacer es transmitir cualquier problema que tengas a tu proveedor de CPAP y seguir intentándolo. Sé paciente contigo mismo y con el dispositivo. Pide ayuda si la necesitas. Casi todos los problemas con CPAP se pueden resolver con un poco de ayuda y persistencia.

¿Cómo empiezo con el tratamiento de CPAP?

La presión suministrada por la bomba debe ajustarse al nivel adecuado necesario para mantener abiertas las vías respiratorias. Algunas personas necesitan más presión que otras. Hay dos maneras de averiguar la presión que necesitas:

Dormir en un centro del sueño con la CPAP

Tendrás que someterte a un estudio del sueño durante la noche. Éste puede ser el mismo que se utiliza para diagnosticar la apnea del sueño. Con este estudio del sueño, dormirás en un laboratorio del sueño con la CPAP puesta. Habrá alguien allí que subirá gradualmente la presión de la bomba. Los profesionales hacen esto hasta que hay la suficiente presión de aire para mantener abiertas las vías respiratorias. Por la mañana, recibirás una receta. Puedes llevar tu receta a tu proveedor de CPAP. Este estudio te asegurará si la máscara que utilizas es la adecuada para ti y si está correctamente ajustada. También va a decirte la presión que necesitas en la bomba.

Estudio en casa de la CPAP

Deberás reunirte con un terapeuta de CPAP durante el día. Te mostrará cómo usar la bomba de CPAP. Se encargarán de encajarte la máscara para que te resulte lo más cómoda posible. A continuación, utilizarás la bomba y la máscara en tu casa por la noche. Es posible que tengas que utilizar la máquina durante sólo 1 noche, o es posible que tengas que utilizarla durante una o dos semanas. La máquina funcionará a la presión que necesites y mantendrá un registro de la información obtenida. Al volver al terapeuta de CPAP, se descargará la información de la máquina. Te dará una receta en la que aparecerá la presión y la mejor máscara para ti. Algunos proveedores de CPAP alquilan sus máquinas durante varias semanas para asegurarse de que es la más adecuada para tu caso.

Dos tipos básicos de bomba CPAP

Hay dos tipos básicos de bomba CPAP: las que ofrecen una presión fija y las que ajustan automáticamente la presión. Las bombas de presión fija funcionan a una presión establecida para satisfacer las necesidades del paciente. Tienen una función de rampa, que permite que esta presión aumente lentamente a este nivel después de ponerla en marcha, si así lo prefieres. Son más baratas que los dispositivos de auto-ajuste y son altamente aceptables para muchos pacientes, especialmente para las necesidades medias de presión. Las máquinas de ajuste automático hacen un seguimiento del flujo de aire y ajustan de forma continua durante la noche la presión para mantener la garganta abierta. Son muy útiles en pacientes en los que los requisitos de presión varían mucho durante el sueño y son elevados a veces. Tu especialista en el sueño y el terapeuta de CPAP pueden ayudarte a decidir qué es mejor para ti.

¿Tienen algún efecto secundario?

La CPAP es muy segura. Tiene pocos efectos secundarios. Los problemas más comunes son:

Fugas por la boca

Para algunas personas es difícil dormir con una máscara de nariz y mantener la boca cerrada. Para ellas, cuando la máquina se enciende, el aire entra por la nariz, pero luego sale corriendo a través de la boca. Esto puede ser incómodo y puede despertarlos. O este flujo adicional de aire también puede pasar desapercibido por la noche y llevar a la sequedad de la nariz y la garganta, secreción nasal, congestión nasal o estornudos. Una manera de resolver esto es con una correa de barbilla. Es simplemente una banda de tejido que va alrededor de la cabeza y mantiene la boca cerrada. Otra solución es utilizar una máscara que cubra tanto la boca como la nariz.

Molestias nasales y en la garganta

Otra forma de resolver los problemas de sequedad de las vías respiratorias o la nariz tapada o secreción nasal es con un humidificador que encaje en la bomba. Este dispositivo está lleno de agua. Cuando la bomba se enciende, el agua se calienta y se evapora, humedeciendo así el aire. No todo el mundo lo necesita. Algunas personas sólo lo necesitan durante la época de invierno cuando hace más frío. Algunas personas pueden necesitarlo cada noche.

Cómo funciona el CPAP

Agua en la máscara y el tubo

Esto sucede a menudo en un clima frío. Si estás utilizando un humidificador, el aire que está siendo soplado por el tubo es cálido y húmedo. Si el aire en tu dormitorio es frío, este aire caliente y húmedo se condensa en el tubo frío y se convierte en agua, dejando rastros de la misma en el tubo y la máscara. Para evitar esto, el tubo debe mantenerse caliente. Una manera fácil de hacer esto es aislarlo. Puedes envolverlo con un poco de papel de aluminio y una toalla alrededor de él, ejecutar el programa bajo tu manta o utilizar un tubo comercial "especial". Algunos fabricantes de CPAP pasan un alambre de calefacción en el tubo que ayuda a prevenir el problema. Cuando se utiliza este tubo especial, no debe envolverse en aislamiento.

Fuga de la máscara

Si la máscara no encaja bien, va a fallar. A menudo se puede resolver esto ajustando la máscara y las correas, pero es posible que tengas que cambiar de máscara. La CPAP debe ser muy sileciosa. Cuando los pacientes se quejan de que no lo es, por lo general es debido a las fugas de la máscara.

Guia del fabricante / manual del usuario

Al igual que con cualquier dispositivo médico, asegúrate de leer la guía del usuario de tu CPAP antes de utilizarla para que puedas entender bien el funcionamiento.